De lente is daar en dan gaat ook het gras weer groeien. Fris groen, misschien hier en daar wel onderbroken door bosjes kleurrijke krokussen. Prachtig! Maar de lente is voor veel gazonliefhebbers ook weer een tijd van hard labeur. Want wat een werk is het toch om dat gras mooi te houden: verticuteren, beluchten, bekalken, bemesten. Is dat allemaal echt nodig? Gelukkig niet.

1. Door het gazon te verticuteren haal je een ‘viltlaag’ weg waardoor er meer lucht en ruimte is voor het gras, zo wordt tenminste gezegd. Wat je echter weghaalt is waardevol organisch materiaal. Bij een actief bodemleven wordt dit laagje organisch materiaal omgezet in nieuwe voedingsstoffen voor het gras. Het wordt in dat geval ook nooit zo dik dat het gras erdoor zou stikken. Ook mos wordt op die manier verwijderd, maar het resultaat is daarna opnieuw mos, als er niets aan de groeiomstandigheden verandert. Verspilde moeite dus.

2. Beluchten is wel een nuttige actie, zeker op wat zwaardere bodems of bodems die gemakkelijk dichtslibben bij natte weersomstandigheden. Je kunt er allerlei hulpmiddelen en machines voor gebruiken, maar aan een riek heb je eigenlijk genoeg. Prik op regelmatige afstand gaten in de bodem. Belangrijk is dat de gaten ongeveer spadediep zijn. Die gaten brengen zuurstof in de bodem waardoor je het bodemleven activeert. Vooral dit bodemleven houdt de grond en bijgevolg ook het gazon in goede conditie. Belucht je gazon in maart of april.

3. En bekalken dan? Uit de analyses die de Bodemkundige Dienst van België de voorbije decennia heeft uitgevoerd, blijkt dat de meeste tuinbodems een pH hebben die erg hoog is. Al generaties lang strooien mensen kwistig met kalk op gazons uit angst voor een zure bodem. Op een zure bodem krijg je immers mos, dat weet iedereen. Maar nu is de bodem helemaal niet zuur, integendeel zelfs. Te veel kalk in de bodem geeft dan weer andere problemen. Het zorgt ervoor dat planten minder goed voedingsstoffen kunnen opnemen, ook al zijn ze wel aanwezig. Door kalk te strooien kun je er dus voor zorgen dat je gras net minder goed gaat groeien. Stoppen met kalk strooien is dus het advies!

4. Als de groeiomstandigheden gunstig zijn heeft gras geen bemesting nodig. Het gaat er alleen maar heel hard van groeien, zodat jij vaker moet maaien. Belangrijker is een goede bodemstructuur. Gebruik je een mulchmaaier, dan voorzie je op die manier in voldoende organisch materiaal. Voer je het grasmaaisel meestal af, dan kun je eventueel in het voorjaar een heel dun laagje compost over het gazon verdelen en met de bladhark verdelen.

5. Zonder al dat kunst- en vliegwerk is er ruimte over voor wat meer creativiteit. Bedenk eens of je hele gazon wel even kort gemaaid moet worden? Of zou je al voldoende hebben aan een slingerpaadje tussen wat hoger gras? Waarom niet eens een maaibeurt overslaan? Lang(er) gras is veel interessanter voor allerlei insecten. Je kunt er ook mee spelen om meer structuur in je tuin te brengen.