In de tuin van Vincent en Carina Deleu loop je op 1,5 hectare zowat alles tegen het lijf: groenten, fruit en kruiden, bijen en grotere dieren, en zelfs een eigenhandig getimmerde paalhut. Bovendien trakteert Vincent je bij elke vierkante meter op een verhaal. Dat leidde tijdens de Velt-ecotuindagen van vorige jaar tot een gezellige drukte in hartje Zwijndrecht.

Tuin met een verhaal

‘De rij platanen hier herinnert me aan het uitzicht vanuit mijn kinderkamer’, steekt Vincent meteen van wal. 'En de konijnen daar waren een verrassing bij mijn thuiskomst van de pelgrimstocht naar Compostella. Rond de wei ginder creëerde ik een wandelpad als een kloostergang, ter nagedachtenis van mijn moeder. Zij was kloosterzuster voor ze mijn vader leerde kennen.’

 

Scheer- en snoeiplezier

‘Toen we deze grond vijftien jaar geleden kochten, stonden er laagstam Doyenne perenbomen, aangeplant in 1953. Ik heb één rij laten staan. De dikke grillige en stokoude stammen hebben een bijna griezelig aanzien. Nu vind je hier wel zestig verschillende vruchten: voornamelijk oude rassen hoogstambomen en kleinfruit.

Er kruipen ettelijke uren in het onderhoud van de bomen en meterslange hagen. ‘Alles opgeteld snoei ik hier twee kilometer haag, dus ik begrijp niet waarom ik niet vermager.’

Wat met al dat snoeiafval? ‘Ik hanteer het principe: wat uit de tuin komt, blijft in de tuin. Er zijn allerlei takkenwallen en in een creatieve bui knutsel ik al eens wat. Bijvoorbeeld de speelhut van populierentakken waar onze kleinkinderen veel plezier aan beleven. Wilgentakken geef ik aan de ezels. Dat zou helpen tegen wormen, al weet ik niet zeker of dat klopt.’

Karaktervolle viervoeters

De twee olijke ezels staan verderop in de wei. Oscar en Paulette zijn erg tam, ze werkten vorig jaar zelfs mee aan een Waalse reclamespot over Sinterklaas. 'Wist je dat de Sint daar niet te paard maar op een ezel rijdt?’

‘De bok is hier de baas’, roept Vincent, waarop meteen volgt: ‘Nooit neem ik nog geiten: ze kosten een fortuin aan afspanning en maken veel kapot.’ Het was al opgevallen dat de fruitbomen op drie manieren beschermd zijn: met schapendraad, én kippengaas, én een kastanjehekwerk.

Levenslang kippen

Achter slechts één enkele omheining scharrelen ruim 100 kippen. ‘Mijn ouders hadden een pluimveebedrijf met 20.000 scharrelkippen, dat was wel andere koek. Als kind moest ik dagelijks een rauw ei leegzuigen.’ Vincents gezicht spreekt boekdelen. 'Daardoor eet ik nu helemaal geen eieren meer. Ik moest ook helpen bij de slacht. Dat doe ik hier bewust niet. Ik eet mijn eigen kippen niet op.’

Verdwaalde bezoekers

Dat deze tuin in het oog springt, staat buiten kijf. Wat verderop in de straat is een kinderboerderij en vaak denken de bezoekers dat Vincents tuin en dieren daarbij horen. ‘Soms struinen er ineens twintig onbekenden door mijnen hof’, bromt Vincent, niet zeker of hij er blij mee is of niet. Momenteel genieten Vincent, zijn gezin en zeker ook zijn kleinkinderen met volle teugen van de groene oase. Misschien moet hij overwegen om zijn tuin wat vaker open te stellen dan louter tijdens de Velt-ecotuindagen?


Bezoek de tuin van Vincent

  • Tijdens de Velt-ecotuindagen op zaterdag 3 juni en zondag 4 juni (telkens van 10 u tot 18 u)
  • Neerstraat 111, 2070 Zwijndrecht (België)
  • Laat weten dat je komt via www.velt.nu/ecotuindagen/delant

(C) Tekst: Geertje Meire, foto's: François De Heel